Edition #7: Cultural Diversity Week

Chinese lanterns in the shape of roosters against a night sky
Chinese lanterns in the shape of roosters against a night sky
Photo: iStock

賭博對國際學生的吸引力

維多利亞州根深蒂固的華人歷史意味著華人農曆新年在我們的節日日曆上佔據了穩固的位置。今年,維多利亞州人在邊遠地區和整個墨爾本都習慣性地迎來了雞年。小攤小販、舞龍舞獅遊行、音樂、電影和焰火應有盡有。在墨爾本市中心,步行從維多利亞女皇市場出發,穿過唐人街、聯邦廣場,直到南岸河邊,你都可以感受到這一切。

許多賭博場所亦參加了慶祝活動,這些活動總是強調繁榮和好運祝福。我們可以將此看作是吸引人們在新的一年裡測試自己運氣的一種精明方法。但很遺憾的是,在澳洲有一部分不為人知的人群,他們不時會泛起思鄉之情,亦容易受到賭博的傷害。

隱藏的流弊

在一個不說自己母語的國家留學從來就不是一件容易的事情。對於許多留學生來說,華人農曆新年是思鄉之情濃重的時刻。他們會與其他華人學生聯誼,有的人會去賭場和其他賭博場所,這些場所採用雙語服務、十分國際化,特別迎合他們節日和文化。

Bear Lin 是 Chinese Gambler’s Help 的心理輔導員;Chinese Gambler’s Help 是一項由 Federation of Chinese Associations(維州華聯會)提供的服務,Victorian Responsible Gambling Foundation(維州負責任賭博基金會)提供資助,目的是幫助受賭博危害的華人及其親朋。

在一個不說自己母語的國家留學從來就不是一件容易的事情。

「賭博在中國是違法的,」Bear 解釋道,「所以通常都是在地下或私下進行。」

在留學生發現在這裡賭博完全合法之後,他們有時會感到難以抗拒。Bear 注意到,其中一個最令人關注的發展趨勢是,國際賭徒似乎越來越年輕化。

在友好和熟悉的環境中逃避現實

Bear 特別指出了有賭博問題的三種類型的留學生。

第一種是家庭極之富有且人脈廣泛的留學生,他們有大筆資金每月存入其帳戶用於購買奢侈品或投資房產。第二種是那些勤勞的中產家庭的留學生,這些家庭攢錢讓他們的孩子在澳洲上大學,但是他們不知道他們的孩子在遠離家鄉的地方都在做什麼。第三種,亦是最可悲的一種,是那些經濟困難的學生,他們必須通過辛勞的清洗或餐飲工作償還他們或他們的親屬從黑市上獲得的助學貸款。這些學生可能會認為賭博是一種簡單、快速解決他們的金錢問題的方法。

他們會與其他華人學生聯誼,有的人會去賭場和其他賭博場所。

通常學生們一開始認為他們只是小玩幾把,賭博只是一種有趣的逃避方式。

Bear 說,一些學生甚至隨身攜帶麻將套裝到澳洲。「麻將可能會被視為一種遊戲,」她解釋道,「但是一旦開始在桌上押錢,它就不再「只是」一場遊戲。」

雖然沒有統計資料顯示私人家庭或黑市賭博的活躍程度,Bear說,但每當家庭團聚時,賭博就會增多。

當賭博不再只是一個遊戲

在賭博問題變得嚴重後,學生可能很難負擔得起基本的設施和住宿,並且他們的學習可能會受到影響。賭博的危害亦可能會加劇原有的精神疾病的症狀,如焦慮症和抑鬱症。

然而,華人文化重視自我控制和紀律,所以有時候讓學生承認自己有麻煩會更加困難,直到他們的情況變得不可收拾。Bear 說,華人社區認為,賭博不僅是個人的恥辱,更是一個家庭的恥辱。她發現,留學生更喜歡在尋求專業人士的幫助之前,與朋友談論他們的賭博問題。

華人社區認為,賭博不僅是個人的恥辱,更是一個家庭的恥辱。

心理輔導的概念在中國還不太為人所熟知,所以華人學生很少會使用心理輔導服務。但是,與理解你的遭遇的專業人士交談可以幫助你重回正軌,改善生活。

Bear 對比了輔導幫助和醫療幫助——她告訴年輕人,如果他們得了感冒,他們會去看醫生,那為什麼他們因思鄉、壓力大訴諸於賭博時不去找心理輔導員呢?

幫助學生瞭解風險,並從賭博傷害中復原

Federation of Chinese Associations 與 Victorian Responsible Gambling Foundation合作,引導遭遇賭博危害的人士以及他們的親朋獲取適當的文化和語言資源。華人社區的人士可以致電 1800 858 858 聯繫 Gambler’s Help 熱線,並要求被轉介至可使用普通話或廣東話幫助他們的輔導員。

告訴他們的家庭自己有賭博問題可能是留學生遭遇的最丟人的事情,所以像 Bear 這樣的心理輔導員會支持他們走過這段艱難的過程。

與理解你的遭遇的專業人士交談可以幫助你重回正軌,改善生活。

Chinese Gambler’s Help 亦會開展有關負責任賭博的教育活動,尤其是在大學的迎新周。Bear 說,今年他們會將重點放在更多的社區教育和提高公眾意識上。

「如果學生知道如何獲得幫助,他們就可以大膽作出戒賭的決定。」

如何獲得幫助

欲通過電話獲取建議和支援,請致電 1800 858 858 聯繫 Gambler’s Help。你可以要求被轉介至可以使用普通話或廣東話幫助你的人士。

你可以撥打(03) 9650 1293或發電郵至 info@fca.fedsun.org 聯繫Chinese Gambler’s Help,與說普通話或廣東話的人士交談。

或者你亦可致電1300 755 878聯繫 Chinese Peer Connection(良朋互助)與曾經經歷過賭博危害的說中文的志願者交談。

瀏覽 gamblershelp.com.au,瞭解有關如何使用你的語言獲得幫助的更多資訊。

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